Per què el cel és blau

i els núvols són blancs?

Archive for the ‘1. Ciència’ Category

Remolí de foc

Posted by Costa M. a 18 Setembre 2012


El que es pot veure en el vídeo que s’ha captat a Austràlia el dia 11 de Setembre es podria anomenar “fire devil”. Aquest nom se li ha assignat perquè es tracta d’un remolí (o vòrtex) que va formar durant un incendi, a causa de les grans temperatures assolides, i va fer que les flamarades pugessin uns 30 metres per sobre de Chris Tangey, el cineasta que va gravar l’impactant i rar fenomen natural.

 

Dust devil on fire!!      Font: Chris Tangey

 

Així com els remolins de pols (vegeu entrada sobre els “dust devils” de l’agost del 2011) sorgeixen en els dies clars i assolellats en els deserts a causa de l’aire sobreescalfat en contacte amb el terra, aquest “fire devil” es va formar a causa de l’aire molt calent format durant l’incendi forestal preexistent. En aquests casos l’aire sobreescalfat es troba en una regió molt petita sobre el terra i comença a pujar molt ràpidament, tant és així que xucla l’aire circumdant i aconsegueix aquesta torsió que recorda a la forma d’un remolí.

 

 

A mesura que el vòrtex s’aixeca i es xucla el foc amb ell, el seu diàmetre comença a encongir i, igual que un patinador sobre gel tirant de les seves cames per guanyar velocitat en un gir, accelera la seva rotació.

Encara que els éssers humans poques vegades son testimonis de remolins de foc, aquests són més comuns del que es pensa comunament. Probablement es formen al cor ardent dels incendis forestals i per això s’amaguen de la vista de les persones.

Font:

www.livescience.com

European Geociences Union

Posted in 1. Ciència | Etiquetat: , , , , , , , , | Leave a Comment »

Finalista als Premis Blocs de Catalunya!

Posted by Costa M. a 17 Setembre 2012


El Bloc “Per què el cel és blau i els núvols són blancs” ha resultat finalista als premis Blocs de Catalunya organitzat per Associació Stic.cat en la categoria Universitats, recerca i ciència i en l’àmbit personal.

Vull aprofitar per donar les gràcies als vostres vots, que han ajudat a arribar a la final i que m’han donat molt suport moral per continuar endavant!! Així com també agrair als experts que n’han fet la valoració final.

La resolució final dels premis per cada categoria tindrà lloc a Reus el divendres 5 d’octubre del 2012. Tant si el bloc resulta guanyador com si no per mi ja és un premi molt gran i em sento molt afortunada d’haver arribat a ser finalista sobretot sabent la qualitat dels blocs amb els quals compartia llista. A veure si hi ha sort!!

Posted in 1. Ciència | Etiquetat: , , , , , , | 2 Comments »

L’extensió de gel de l’Àrtic cau a nivells mai registrats

Posted by Costa M. a 6 Setembre 2012


L’extensió de gel de l’Àrtic cau per sota dels 4 milions de quilòmetres quadrats, aquesta és la notícia que ens arribava ahir des del National Snow and Ice Data Center.

Arran del rècord a la baixa registrat el 26 d’agost del 2012, l’extensió del gel àrtic del mar ha continuat baixant i ara està per sota de 4 milions de quilòmetres quadrats (1.540.000 milles quadrades). En comparació amb les condicions de setembre dels anys 1980 i 1990, representa una reducció de coberta de gel marí del 45% a la zona de l’Àrtic. I encara s’espera, com a mínim, que probablement queda una setmana més de temporada de fusió

En blanc es pot veure l’extensió del gel àrtic a dia 4 de setembre del 2012. La línia taronja mostra l’extensió mitjana d’aquest mes durant els anys 1979-2000. La creu de color negre indica el Pol Nord geogràfic.
Crèdit: National Snow and Ice Data Center.

Durant tot el mes d’agost, l’extensió del gel àrtic del mar ha estat per sota dels nivells observats el 2007, donant lloc a un nou mínim històric per al mes de 4.720.000 de quilòmetres quadrats (1,82 milions de quilòmetres quadrats), segons l’avaluació durant el període d’observacionsper satèl·lit, o sigui des de l’any 1979. A finals de mes, l’extensió diària havia caigut per sota de 4,00 milions de quilòmetres quadrats (1,54 milions de milles quadrades).

El gràfic mostra l’extensió del gel marí a l’Àrtic a 5 de setembre de 2012 (en blau), la línia verda discontínua és la de l’any 2007, l’últim mínim destacat, i la línia gris l’extensió mitjana durant els anys 1979-2000. La zona gris clar indica la desviació estàndard de l’extensió del gel per al mateix període.  Crèdit: National Snow and Ice Data Center. 

El 2012, la taxa de pèrdua de gel durant l’agost va ser de 91.700 quilòmetres quadrats per dia, el més ràpid observat en el mes d’agost, durant el període d’observacions per satèl·lit. L’agost de 2007, el gel es va perdre a una velocitat de 66.000 quilòmetres quadrats per dia, i el 2008, l’any anterior amb la major pèrdua de gel d’agost, la taxa va ser de 80.600 quilòmetres quadrats per dia. La pèrdua de gel mitjana per agost és de 55.100 quilòmetres quadrats per dia. Aquest ràpid ritme de pèrdua de gel l’any 2012 va estar dominat per les grans pèrdues a la Sibèria Oriental i el mar de Chukchi, probablement causades en part pel fort cicló que van ingressar a la regió a principis de mes i va ajudar a trencar el gel. No obstant això, fins i tot després que el cicló s’havia dissipat, la pèrdua de gel va continuar a un ritme de 77.800 quilòmetres quadrats per dia.

Més informació:

NASA

National Snow and Ice Data Center

Posted in 1. Ciència, 5. Noticia | Etiquetat: , , , , , , , | Leave a Comment »

Toc de queda a causa de l’huracà Isaac

Posted by Costa M. a 30 Agost 2012


Quan es compleixen set anys després de l’episodi natural més catastròfic que ha tingut lloc als Estats Units, l’huracà Katrina, la ciutat de Nova Orleans decreta el toc de queda davant l’arribada d’Isaac. Milers de persones han abandonat la ciutat, que planta cara a forts vents i quantioses pluges.

El National Weather Service ha anunciat que tot hi que Isaac s’està debilitant i ja no es considera un huracà, sinó una tempesta tropical, 19 hores després de tocar terra, encara es poden produir pluges i vents molt forts que poden colpejar la Costa de Nova Orleans.

Barack Obama declara sobre Isaac: “No temptin a la sort” quan encara tot el món recorda la tragèdia del Katrina, la qual encara posa vermell a Estats Units per les nombroses negligències que es van produir.

Última predicció que ha elaborat el Centre de tempestes del NOAA sobre l’evolució que tindrà la tempesta tropical Isaac en els pròxims 5 dies.

L’huracà ha posat avui a prova el sistema de dics i comportes valorat en més de 15.000 milions de dòlars construïts després de la tragèdia de Katrina fa set anys i que ha convertit Nova Orleans en una ciutat fortificada davant les inundacions. Isaac tocava terra a les costes de Louisiana a última hora de la tarda de dimarts i des de llavors es mantenia estacionari sobre aquesta zona, causant apagades que afecten més de 500.000 de persones i inundant carreteres. “El sistema federal de dics funciona bé”, va dir l’alcalde de Nova Orleans, Mitchell Landrieu, a una ràdio local. Les autoritats han decretat el toc de queda a la ciutat des del vespre fins a l’alba.

Animació d’imatges de satèl·lit en visible del dia 30 d’agost del 2012. Més imatges de satèl·lit animades en altres longituds d’ona a: http://www.ssd.noaa.gov/PS/TROP/floaters/09L/09L_floater.html

I tot i que Isaac, de categoria 1, no és tant  violent com Katrina, de categoria 3, les pluges i les marejades que Isaac va provocar sobre el riu Mississipí evocaven tristos records del que es va esdevenir fa aquest dimecres set anys. Les campanes de la cèntrica catedral de Sant Lluís que domina la plaça Jackson de Nova Orleans repicaven avui en senyal de dol per les víctimes de Katrina.

El moviment lent però poderós de l’huracà Isaac es feia sentir al llarg de la costa nord-americana del Golf de Mèxic, amenaçant amb inundar també ciutats a Mississipí i Alabama més de Louisiana, amb marejades de fins 3,7 metres. L’alcalde de Nova Orleans va assegurar que no hi ha riscos, que el sistema està aguantant exactament tal com s’esperava.

Fins aquest dimecres, Isaac ha causat la mort de més de 20 persones i provocat greus inundacions i danys a Haití i República Dominicana, abans de vorejar l’extrem sud de Florida diumenge i dirigir cap a les càlides aigües del golf de Mèxic. Tampa (Florida) es va lliurar finalment l’impacte d’Isaac però els responsables d’organització de la Convenció Republicana es van veure forçats a modificar el seu calendari d’actes per evitar problemes i alhora abaixar el to festiu davant el que podia ser una nova tragèdia de la naturalesa en els habitants d’aquesta zona.

L’huracà Isaac en 3 dimensions. Font: NASA/Owen Kelley

El lent desplaçament d’Isaac feia avui preveure que el seu centre trigaria hores a arribar fins a l’altura de Baton Rouge, la capital de Louisiana, alhora que el seu ampli diàmetre contribuïa a que els efectes es notessin en una àrea molt àmplia. L’Agència Federal per a la Gestió d’Emergències dels Estats Units (FEMA, sigles en anglès) va instar la població afectada a través del seu compte de Twitter que “facin saber als seus amics i familiars que estan bé a través de missatges de text o actualitzant les xarxes socials “, i que limitin les trucades de telèfon mòbil als casos d’emergència, informa EFE.

Més informació:

NOAA

National Weather Service

World Meteorological Organization

NOAA NATIONAL HURRICANE CENTER

El País Internacional

NASA

Posted in 1. Ciència, 5. Noticia | Etiquetat: , , , , , , , , , , , , | Leave a Comment »

ICCP 2012

Posted by Costa M. a 18 Juliol 2012


El pròxim congrés al què assistiré és el “6th International Conference on Clouds and Precipitation”, ICCP-2012. Es portarà a terme a Leipzig, Alemanya, del 30 de juliol al 3 d’agost de 2012.

Aquest congrés s’organitza cada 4 anys per la Comissió Internacional de Núvols i Precipitació (International Commission on Clouds and Precipitation), la qual forma part de l’Associació Internacional de Meteorologia i Ciències de l’Atmosfera (International Association of Meteorology and Atmospheric Sciences, IAMAS). L’objectiu del congrés és el de promoure presentacions de recerca científica en l’àrea dels núvols i la precipitació, així com motivar l’intercanvi d’idees entre la comunitat internacional.

Els temes que es tractaran van des d’estudis de modelització teòrica, observacional i numèrics de la física de núvols i la precipitació, fins a la química i la dinàmica física dels núvols.

El programa preliminar inclou sessions sobre:

  • Física bàsica dels núvols i de la precipitació
  • Capes límit dels núvols calentes
  • Els núvols convectius (incloent l’electrificació de núvols)
  • Núvols de fase mixta (incloent els núvols stratus de nivell mitjà de l’Àrtic)
  • Núvols tipus cirrus
  • Núvols orogràfics
  • Sistemes de núvols de mesoescala (inclou tempestes severes)
  • Interaccions entre els aerosols, els núvols i la precipitació
  • Els núvols i el clima (incloent propietats radiatives dels núvols)
  • Nuclis de gel i nuclis de condensació
  • Química dels núvols i la precipitació
  • Tècniques de mesura de propietats dels núvols i de la precipitació
  • Aplicacions de la física dels núvols i la precipitació

Més informació a la web de l’esdeveniment: ICCP 2012 Leipzig

Posted in 1. Ciència, 2. Recerca | Etiquetat: , , , , , , | 1 Comment »

Per què ens podem cremar en dies ennuvolats?

Posted by Costa M. a 3 Juliol 2012


Com tots sabem, els núvols projecten ombres i això provoca un refredament irregular de la terra. A més, les seves superfícies de color blanc brillant reflecteixen part de llum que prové del Sol cap a l’espai, un altre efecte de refredament. No obstant això, les seves gotes d’aigua i els aerosols presents dispersen llum del Sol entre les superfícies irregulars i cap a la superfície terrestre a través dels núvols, el que causa un efecte d’escalfament significatiu.És important saber que encara que el dia sigui ennuvolat ens podem cremar amb el Sol. I per tant, és molt important seguir-se posant protecció solar o prevenir-se de les cremades solars amb elements físics.

Font: wikimedia Commons (autor: Zaphod)


Es veu que la llum solar dispersada pels núvols tipus cúmuls representen aproximadament el 15-20 per cent de la calor del sol que arriba a terra en un dia ennuvolat. Mentre que l’efecte net dels núvols de la llum solar que arriba al terra sol ser negativa en els dies ennuvolats, s’ha demostrat que pels dies amb núvols cúmuls, hi ha molts casos (al voltant del 20 per cent del total), amb efecte del núvol positiu. Això és degut principalment a la irradiància difusa del Sol.

Per a més informació:
It’s a cloudy day. Do I still use sunscreen?
Why Cloudy Days Can Still Burn (analisi de John D. Cox)

Posted in 1. Ciència, 5. Noticia | Leave a Comment »

Flocs de neu microscòpics de gel sec cauen a l’hivern marcià

Posted by Costa M. a 20 Juny 2012


L’equip d’exometeoròlegs del MIT ha calculat la mida dels flocs de neu que cauen sobre les regions polars de Mart en el seu hivern, i resulta que són bastant petits.

La dèbil atmòsfera de Mart està composta gairebé íntegrament de diòxid de carboni, i durant els hiverns freds al planeta vermell s’arriba a -87ºC. Això fa que es refredi prou perquè es formin flocs de gel, però no són com els de la Terra, formats d’aigua, sinó que estan fets de cristalls de gel sec, cristalls congelats de diòxid de carboni.

Utilitzant dades de la nau espacial en òrbita, els investigadors del MIT va trobar que els cristalls són aproximadament de la mida d’un glòbul vermell (de 8 a 22 micròmetres de llarg) en l’hemisferi nord i d’una més petita (de 4 a 13 micròmetres de diàmetre) a l’hemisferi sud.

Fonts:

Wired

Jet propulsion Laboratory

Posted in 1. Ciència | Leave a Comment »

Cantabria Campus Nobel

Posted by Costa M. a 12 Juny 2012


“5 días. 3 premios Nobel. 50 científicos excepcionales. 100 jóvenes y brillantes investigadores. Una pasión: el mundo de la ciencia en una región del conocimiento.”

Aquest és el lema del Cantabria Campus Nobel (CCN) que s’està donant lloc durant aquesta setmana (de l’11 al 15 de juny de 2012) a Santander. Es tracta d’una trobada internacional única destinada a impulsar els límits el coneixement sobre la base del pensament col·lectiu, l’anàlisi rigurós i l’internanvi d’experiències innovadores.

A la web www.cantabriacampusnobel.es podreu trobar els videos de les conferències que ja han tingut lloc, la retransmissió en directe en les hores d’emissió (matins), el blog i el programa complet, entre altres coses.

Personalment, tinc l’orgull de poder dir que l’amiga i companya Sandra Ricart Casadevall (blog), doctorant en Ciències Experimentals i Sostenibilitat de la UdG, ha rebut una beca per assistir al Cantabria Campus Nobel. D’entre centenars d’estudiants que han sol·licitat una d’aquestes beques, ella i tres altres estudiants de la Universitat de Girona, han estat seleccionades per participar en aquest esdeveniment acadèmic que compta amb la participació de varis Premis Nobel i d’altres personalitats de prestigi del món científic. A més, la satisfacció de la UdG ha estat tan gran que els subencionarà el viatge fins a Santander.

Posted in 1. Ciència, 2. Recerca | 1 Comment »

Estratègia Catalana d’Adaptació al Canvi Climàtic 2013-2020 (ESCACC)

Posted by Costa M. a 11 Juny 2012


Ja es pot consultar al web de l’Oficina Catalana del Canvi Climàtic, l’esborrany de l’Estratègia Catalana d’Adaptació al Canvi Climàtic 2013-2020 (ESCACC)

 

L’objectiu estratègic de l’ESCACC és esdevenir menys vulnerables als impactes del canvi climàtic a Catalunya i per tal d’aconseguir-ho caldrà generar i transferir tot el coneixement necessari al respecte i augmentar la capacitat adaptativa de sectors i sistemes

 

Logo ESCACC

El document, elaborat per l’OCCC per encàrrec del Pla de Govern de la Generalitat de Catalunya 2011-2014 , presenta una diagnosi de la situació de l’adaptació al canvi climàtic a Catalunya d’acord amb el coneixement actual disponible; planteja l’assoliment d’objectius de caire estratègic i operatius i proposa mesures d’adaptació pels sectors socio-econòmics i sistemes naturals estudiats.

L’esborrany del document serà presentat avui a la Comissió Interdepartamental de Canvi Climàtic de la Generalitat de Catalunya així com la proposta del procés de participació pública amb grups de recerca, experts en canvi climàtic, col•legis professionals, centres de formació i àmbit acadèmic, sector empresarial, entitats ambientals, sindicats i administració local, i agents dels sectors socioeconòmics dels àmbits salut, sector energètic, mobilitat i infraestructures de transport, turisme, urbanisme i habitatge, agricultura i ramaderia, indústria i serveis.

La sessió inaugural del procés de participació pública serà el proper 25 de juny a la sala d’actes de l’Institut Cartogràfic de Catalunya (Parc de Montjuïc Barcelona) a càrrec de l’Honorable Conseller de Territori i Sostenibilitat sr. Lluís Recoder.

Posted in 1. Ciència | Leave a Comment »

Nou model per predir els huracans de la NOAA

Posted by Costa M. a 5 Juny 2012


El nou model ajudarà als pronosticadors de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) a l’estudi de la paret de l’ull dels huracans d’aquesta temporada.

Paret de l’ull de l’Huracà Katrina. Fotografia presa el 28 d’agost del 2005 des de l’avió “NOAA P-3 Caçador d’huracans” abans que la tempesta toqués terra a la Costa del Golf dels Estats Units.
Font: NOAA

Quan el primer huracà emergeixi de l’Oceà Atlàntic o el Golf de Mèxic aquesta temporada, la NOAA utilitzarà un model estadístic nou per ajudar a predir l’inici del “cicle de reemplaçament de la paret de l’ull”, un indicador clau de que la força d’una tempesta i la mida està a punt de canviar dramàticament . Aquesta nova eina se suma a una sèrie de productes de predicció que la NOAA utilitza per advertir a les comunitats costaneres de les amenaces imminents.

Una paret de l’ull d’un huracà és una banda organitzada de núvols que immediatament envolten el centre o ull d’un huracà. Els vents més intensos i les pluges es produeixen prop de la paret de l’ull. Dins d’un huracà, els cicles de reemplaçament de la paret de l’ull es produeixen quan una segona paret d’huracà concèntrica es forma al voltant de la paret de l’ull original i, finalment, la reemplaça. Aquest fenomen ocorre especialment en els huracans forts i de llarga durada.

“Els huracans se solen enfortir i créixer gradualment amb el temps, però els cicles de reemplaçament de la paret de l’ull poden causar canvis molt bruscos en la grandària i la intensitat“, va dir Jim Kossin, un científic de la NOAA, el Centre Nacional de Dades Climàtiques, que va encapçalar l’esforç per crear el model.

El model prediu l’inici del cicle de desenvolupament de substitució de la paret de l’ull mitjançant la mesura dels aspectes clau de l’estructura de la tempesta i el medi ambient, i la relació d’aquestes amb les condicions observades durant els cicles de reemplaçament en el passat. Kossin va dir que la habilitat en la previsió d’aquests cicles naturals és crucial per protegir la vida i la propietat.

“A mesura que s’apropava a Nova Orleans, l’huracà Katrina es va afeblir, però va créixer en grandària a causa d’un cicle de reemplaçament de la paret de l’ull i el camp de vent va portar a una gran onada de la tempesta enorme que va devastar la costa del Golf”, va dir Kossin.

Imatge de satèl·lit de la NOAA de l’huracà Katrina presa el 28 d’agost del 2005. Les bandes externes de la tempesta va assolar la costa del Golf dels Estats Units un dia abans de tocar terra.
Font: NOAA

El model utilitza dades de satèl·lits geoestacionaris de la NOAA, els GOES (Geostationary Operational Environmental Satellites), per identificar els patrons dels huracans relacionats amb l’estructura dels cicles de reemplaçament de la paret de l’ull. Imatges de microones de satèl·lits d’òrbita polar de la NOAA van ser incorporats àmpliament per crear el model mitjançant les dades del passat.

“Aquest és un primer pas important cap a la comprensió de com podem utilitzar el cicle de la paret de l’ull per millorar algun dia, els pronòstics d’intensitat”, va dir James Franklin, cap d’oficina de la unitat especialista en huracans del Centre Nacional d’Huracans.

Aquest projecte forma part del Camp de Prova Comú de l’Huracà de la NOAA (NOAA Joint Hurricane Testbed), que forma part del Projecte de Millora de Predicció d’huracans en el marc del pla estratègic de la Nació “Weather-Ready” de la NOAA.

Per altra banda, també cal destacar que el 24 de maig de 2012 la NOAA va anunciar des de Miami, des del Laboratori Oceanogràfic i Meteorologic de l’Atlàntic (on hi ha localitzada la Divisió de Recerca d’Huracans), que la temporada d’huracans a l’Atlàntic d’aquest any 2012 seria aproximadament normal (“near-normal”).

Per tota la temporada d’huracans que dura 6 mesos i que va començar el passat 1 de juny, el Centre de Prediccio del Clima de la NOAA va dir que hi ha un 70% de probabilitat que es produeixin de 9 o 15 tempestes, que d’aquestes unes 4 o 8 prenguin força fins a convertir-se en un huracà, i que d’aquestes unes 3 esdevinguin huracans majors (de categoria 3, 4 o 5).

Font: NOAA

La missió de la NOAA és comprendre i predir els canvis en l’entorn de la Terra, des de les profunditats de l’oceà a la superfície del Sol, i per conservar i administrar els nostres recursos costaners i marins.

Per a estar preparats pels huracans en cas que viatgeu a la zona us recomano visitar: READY on trobareu informació sobre què cal fer abans de l’arribada de l’huracà, durant i després del seu pas, així com altres informacions pràctiques sobre els huracans.

Posted in 1. Ciència | Leave a Comment »

 
%d bloggers like this: